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Quiénes somos

El Programa sobre tsunamis de la COI tiene por objeto reducir la pérdida de vidas y medios de subsistencia que pudiera sobrevenir a causa de un tsunami. Para ello, la Unidad de Coordinación sobre Tsunamis presta apoyo a los Estados Miembros de la COI con el fin de evaluar los riesgos de tsunami, implantar sistemas de alerta temprana y educar a las comunidades amenazadas acerca de las medidas de preparación.

Para poder aplicar unas medidas preventivas eficaces, las comunidades han de ser conscientes del riesgo que corren. Evaluar el riesgo de un tsunami implica evaluar también el grado de vulnerabilidad de las comunidades costeras. De entrada, hay que identificar la probabilidad de que sobrevenga un tsunami, basándose en las posibles causas conocidas y en una evaluación de los datos históricos. Por otra parte, para evaluar la vulnerabilidad hay que identificar las condiciones físicas, sociales, económicas y medioambientales preexistentes que determinan la susceptibilidad de una zona a padecer daños y pérdidas. Esta información es esencial para definir las estrategias de gestión frente a los desastres.

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Boya oceanográfica de Chile, a 280 millas frente a la costa de Iquique (en el norte del país). Sistema de alertas de tsunami (profundidad: 4967 metros). Fotografía de SHOA © Valparaíso, Chile

Los sistemas de alerta temprana de tsunami están basados en redes de sismómetros y estaciones de medición del nivel del mar que envían datos en tiempo real a los centros de alerta nacionales y regionales. El análisis de esas observaciones permite a los centros confirmar o revocar una alerta o aviso de tsunami. Cuando se detecta un tsunami potencialmente destructivo, las autoridades nacionales han de decidir si procederá emitir una alerta pública de tsunami y una orden de evacuación. 

Es esencial que las comunidades amenazadas sepan lo que deberán hacer en las situaciones de mayor peligro. Será necesario planificar campañas de concienciación y protocolos de actuación tipificados, determinar rutas de evacuación, y organizar ensayos de evacuación. Habrá que tomar en cuenta los métodos comunitarios, con el fin de beneficiarse de los mecanismos tradicionalmente utilizados, y asegurarse de que se han tenido en cuenta todas las necesidades e intereses de las personas en peligro. 

Primer taller de información COI/UNESCO sobre el desarrollo de procedimientos de actuación tipificados de extremo a extremo para las alertas de tsunami. Nay Pyi Taw, Myanmar, 2010. Fotografía de Ardito Kodijat ©, UNESCO

Mediante la coordinación de reuniones regionales, las actividades de creación de capacidad y el apoyo prestado a proyectos nacionales y regionales, el Programa sobre tsunamis de la COI es uno de los principales interesados en la reducción de riesgos de tsunami a nivel mundial. Se han creado cuatro Grupos Intergubernamentales de Coordinación (GIC), para las regiones del Pacífico, el Caribe, el Océano Índico y el Mediterráneo, con el fin de abordar por separado las necesidades regionales. La Unidad de Coordinación sobre Tsunamis de la COI integra las Secretarías técnicas de esos cuatro sistemas regionales, la jefatura de la propia unidad, el Centro Internacional de Información sobre Tsunamis (ITIC) y el personal técnico y profesional. A nivel de operaciones prácticas, los centros de alerta de tsunami producen avisos, alertas y advertencias de tsunami para esas cuatro regiones. Además, cada ICG ayuda en la prestación de asesoramiento estratégico, a cargo de Grupos de trabajo especializados cuyos miembros son profesionales vinculados a las principales instituciones de gestión de desastres y de investigación.

 

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