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El Ejercicio Indian Ocean Wave 2011 anuncia el comienzo de los servicios de los Proveedores regionales de avisos sobre tsunamis en el Océano Índico


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Veintitrés países de la cuenca del Océano Índico han participado con éxito en el ejercicio transoceánico sobre tsunamis desarrollado el 12 de octubre. Paralelamente, el nuevo servicio regional de avisos proporcionado por los Proveedores regionales de avisos sobre tsunamis (RTSP) de Australia, India e Indonesia inició su funcionamiento, dando paso a una nueva era de cooperación regional para las alertas de tsunamis en el Océano Índico.

El inicio del servicio del RTSP en el Océano Índico marca un hito importante para el Sistema de Alerta contra los Tsunamis y Atenuación de sus Efectos en el Océano Índico (IOTWS) y representa la culminación de seis años de desarrollo y preparación, desde que en diciembre de 2005, el Grupo Intergubernamental de Coordinación para el IOTWS decidió desarrollar su propia capacidad de alerta regional sobre tsunamis

La Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, a través de una video-conferencia se dirigió a los nuevos Proveedores regionales de avisos sobre tsunamis para marcar la transferencia de responsabilidades del sistema de alerta contra los tsunamis. “Este hecho demuestra lo que se puede llegar a conseguir cuando los Estados y las sociedades se unen para alcanzar objetivos comunes”, declaró. “Es un paso decisivo hacia la protección de la vida y los medios de subsistencia de todas las comunidades costeras del Océano Índico”.

Mediante la simulación de un terremoto de magnitud 9,2 mar adentro de la costa noroeste de Sumatra (Indonesia), seguido por un tsunami transoceánico, el Ejercicio IOWave 11 recreó el gran terremoto que se produjo el 26 de diciembre de 2004. Entre los nuevos Proveedores regionales de avisos sobre tsunamis de Australia, India e Indonesia junto con el Sistema regional integrado de alerta temprana sobre peligros múltiples (RIMES), los proveedores provisionales de avisos sobre tsunamis, el Organismo Meteorológico del Japón (JMA) y el Centro de Alerta contra los Tsunamis en el Pacífico (PTWC), se emitieron un total de 82 boletines a los Centros Nacionales de Alerta contra Tsunamis (NTWC) de 23 países participantes.

Los primeros resultados indican que todos los NTWC participantes recibieron los mensajes emitidos por los RTSP a tiempo. Muchos países realizaron ejercicios nacionales en los que participaron los principales organismos de respuesta de emergencia, llevando a cabo ejercicios de simulación y funcionales que pusieron a prueba sus procedimientos normalizados de operaciones para la respuesta de emergencia y las alertas de tsunamis. Cuatro países (India, Kenia, Malasia y Mauricio) informaron de haber realizado simulacros de evacuación en comunidades costeras. En la India, los simulacros se llevaron a cabo en 17 ciudades costeras de tres provincias. Aunque se identificaron algunos pequeños problemas que requerirán de medidas correctivas, todos los países consideraron que el ejercicio había sido un éxito.

En general, el Ejercicio IOWave 11 logró su objetivo al evaluar el nivel de preparación del Sistema de Alerta contra los Tsunamis y Atenuación de sus Efectos en el Océano Índico, de sus Proveedores operativos regionales de avisos sobre tsunamis, de los NTWC y de los organismos nacionales de gestión de desastres para responder a tsunamis potencialmente destructivos. El ejercicio proporcionó la oportunidad a los países del Océano Índico de comprobar sus líneas operativas de comunicación, así como de revisar sus procedimientos normalizados de operaciones para la respuesta ante las emergencias y las alertas de tsunamis. Actualmente, se está llevando a cabo una evaluación completa del ejercicio y, a finales de noviembre de 2011, se publicará el informe.

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