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La sexta reunión del ICG/CARIBE EWS se celebró en Santo Domingo (República Dominicana) del 26 al 29 de abril de 2011

La sexta reunión del Grupo Intergubernamental de Coordinación del Sistema de Alerta icgvicontra los Tsunamis y otras Amenazas Costeras en el Caribe y Regiones Adyacentes (ICG/CARIBE-EWS) (26-29 de abril de 2011) congregó a 70 participantes de 18 países del Caribe y 3 organizaciones en calidad de observadoras (el PNUD, el CDEMA y la OMM). Los principales temas de debate de la reunión fueron la creación de un Centro de Alerta contra los Tsunamis en el Caribe (CTWC) en Puerto Rico y el Centro de Información sobre los Tsunamis en el Caribe (CTIC) en Barbados, así como las lecciones extraídas y el informe del ejercicio CARIBE WAVE 11.

El Grupo Intergubernamental de Coordinación (ICG) puso de relieve la amplia participación en el ejercicio CARIBE WAVE 11, en el que tomaron parte 35 países y territorios. Asimismo, 28 instituciones locales y privadas presentaron informes y participaron 188 escuelas y 130 entidades privadas (hoteles, operadores portuarios y medios de comunicación). En términos generales, el evento suscitó una satisfacción general, debido a que se alcanzó la mayor parte de los objetivos. El ejercicio sirvió para detectar fallas en el sistema. El ICG decidió realizar nuevamente un ejercicio en marzo de 2013.

Con respecto al CTWC, los Estados Unidos de América recordaron que se había optado por una planificación escalonada de la creación de dicho centro. El ICG tomó nota de los avances logrados en relación con la planificación por etapas por parte de los Estados Unidos y decidió aceptar la propuesta de la República Bolivariana de Venezuela y Nicaragua de definir el mandato de un centro de apoyo que se establecería a medida que progresaran los planes de los Estados Unidos.

Se organizó una visita a Matancita, un pueblo destruido en 1946 y que está poniendo en práctica planes de respuesta a los tsunamis en el plano comunitario. Los delegados tuvieron la oportunidad de entrevistar a supervivientes del tsunami de 1946 e intercambiar opiniones con ellos. El ICG también tomó nota de los avances de la iniciativa de preparación en caso de amenazas costeras de la UNESCO para Haití. El Grupo decidió celebrar su séptima reunión en marzo de 2012 en Curaçao, que ofreció amablemente acogerla. Trinidad y Tobago propuso acoger la octava reunión en 2013.

 

Tres días después del terremoto del 11 de marzo de 2011 frente a la costa de Tohoku (Japón) en el Pacífico

 

Tres días después del devastador terremoto de magnitud 8,9 en la escala de Richter que sacudió la región de Tohoku en la costa del Pacífico, se está configurando un aterrador panorama de las muertes y la destrucción causadas por el tsunami, que recuerdan nuevamente al mundo la fuerza destructiva de los océanos. Las imágenes que se han difundido en todo el planeta nos han conmocionado a todos. La COI, por su parte, manifiesta su sincero pésame al pueblo japonés y se compromete a proseguir sus esfuerzos encaminados a coordinar la implantación y la mejora de los sistemas de alerta contra tsunamis en todo el mundo.
El terremoto, cuyo epicentro se localizó a unos 130 km al este del litoral de la prefectura de Miyagi, se produjo a las 5.46 horas UTC del 11 de marzo. El Organismo Meteorológico del Japón (JMA) estima actualmente la magnitud del terremoto en 9,0 grados en la escala de Richter, lo que lo convierte en el cuarto terremoto más fuerte registrado desde 1900. Ha habido cientos de réplicas desde el seísmo principal, algunas inclusive de magnitud superior a 6 grados. La primera ola de tsunami llegó a las costas más cercanas al epicentro aproximadamente 15 minutos después del terremoto, y en las horas siguientes llegaron otras, que en algunos lugares alcanzaron alturas de 10 metros o más. Comunidades enteras fueron arrasadas y una gran parte de la infraestructura quedó destruida.

 

traveltimes_japanEl tsunami se propagó hacia el este del Océano Pacífico. Los primeros boletines regionales de tsunami fueron emitidos a las 5.55 UTC por el Centro de Asesoramiento sobre los Tsunamis del Pacífico Noroccidental (NWPTAC), operado por el JMA, y el Centro de Alerta contra los Tsunamis en el Pacífico (PTWC). Se activaron boyas del Sistema de evaluación e información sobre tsunamis en los fondos marinos (DART) cerca del Japón. Una de ellas, DART 21418, registró una ola de 1,08 metros a las 6.19 UTC, confirmando así que se había originado un gran tsunami que se estaba propagando hacia el este. Los mapas del tiempo de propagación y la energía del tsunami, elaborados por el Centro de Alerta contra los Tsunamis de Alaska y la Costa Occidental (WCATWC), muestran una estimación inicial de la velocidad de propagación a través del océano y la dirección de la energía del tsunami.

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La UNESCO organiza un taller de formación sobre la elaboración de procedimientos operativos normalizados para el sistema de alerta contra los tsunamis en Haití

sophaiti3Los días 10 y 11 de marzo de 2011 tuvo lugar en Puerto Príncipe (Haití) un taller de formación sobre la elaboración de procedimientos operativos normalizados para la alerta contra los tsunamis e intervenciones de emergencia. Asistieron al taller más de 80 personas, entre las cuales había representantes de los organismos que integran el sistema de alerta contra los tsunamis: el Servicio Marítimo y de Navegación de Haití (SEMANAH), la Oficina de Minas y Energía (BME), la Dirección de Protección Civil (DPC) y el Centro Nacional de Meteorología (CNM).

El Sr. Bechir Lamine, representante de la UNESCO en Puerto Príncipe, destacó el papel de la UNESCO como plataforma intersectorial en la que convergen la educación, la cultura, la ciencia y la comunicación para reducir los riesgos ligados a los tsunamis. El Ministro del Interior, Sr. Paul Antoine Bien-Aimé, recordó la importancia de incluir los tsunamis en la lista de los riesgos que pueden afectar a Haití, además de los terremotos, las inundaciones y los ciclones.

“Hay que tener en cuenta que las principales ciudades de Haití están situadas en la costa. Además, Haití se encuentra entre dos zonas de subducción, una al norte y otra al sur del país, que como tales pueden dar origen a tsunamis”, indicó el Sr. Lamine. “Dado que se trata de fenómenos poco frecuentes, los tsunamis se ven a menudo excluidos de los programas de reducción de riesgos. Sin embargo, pueden afectar gravemente a las zonas costeras, por lo que un programa integral de reducción de riesgos debería incluir medidas de prevención en este sentido”.

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Taller de formación sobre la Red de Información Meteorológica para Administradores de Situaciones de Emergencia (EMWIN) del 21 al 25 de febrero de 2011, San Juan (Estados Unidos de América)

emwin2Del 21 al 25 de febrero de 2011 se celebró en Puerto Rico (Estados Unidos de América) un taller de formación sobre la Red de Información Meteorológica para Administradores de Situaciones de Emergencia (EMWIN) en el que participaron servicios nacionales de meteorología e hidrología del Caribe y América Central, organismos de gestión de emergencias y entidades afines. La convocatoria del curso se hizo llegar a puntos focales de alerta contra los tsunamis y contactos nacionales sobre tsunamis del Grupo Intergubernamental de Coordinación del Sistema de Alerta Temprana contra los Tsunamis y otras Amenazas Costeras en el Caribe y Regiones Adyacentes (ICG/CARIBE EWS). Contó con participantes de Anguila, Antigua, Barbados, Bahamas, Bermudas, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Gran Caimán, Haití, México, Nicaragua, Panamá, República Dominicana, Santa Lucía y Puerto Rico.

El Servicio Nacional de Meteorología (NWS) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) utiliza el programa EMWIN para hacer circular información a través de los satélites geoestacionarios operacionales de estudio del medio ambiente (GOES) de la NOAA y por Internet. Este flujo informativo aporta a los administradores de situaciones de emergencia diversos avisos y productos meteorológicos oportunos y fiables. Algunas de las ventajas de EMWIN es que no precisa retribución ni genera costos de funcionamiento constantes y que los equipos iniciales de las estaciones son asequibles y de fácil manejo. Se trata de un método de seguridad muy recomendable para la comunicación en operaciones de alerta contra tsunamis.

Junto con el taller, la NOAA prevé instalar estaciones EMWIN en todo el Caribe y América Central. Se ha obtenido apoyo para esta actividad mediante un acuerdo interinstitucional entre el Servicio Nacional de Meteorología (NWS) de la NOAA y la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero (OFDA) del Organismo de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Enlace informativo (en español):

http://www.facebook.com/video/video.php?v=156172941103985

Formación sobre ComMIT en Mozambique del 14 al 18 de febrero de 2011

comitmaputo2Como parte de una iniciativa de las Naciones Unidas para reforzar la capacidad de alerta contra los tsunamis de los Estados Miembros del Océano Índico, coordinada a través de la EIRD (Estrategia Internacional de Reducción de Desastres) de las Naciones Unidas, del 14 al 18 de febrero de 2011 tuvo lugar en Maputo un curso de formación sobre el uso del programa informático ComMIT-MOST para la elaboración de modelos numéricos de tsunamis. Dirigieron el curso, por invitación de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental, Diana Greenslade (Oficina de Meteorología de Australia) y Chris Chamberlin (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, EE.UU.). Asistieron a la formación, consistente en un taller de una semana, 18 personas de 8 entidades mozambiqueñas cuya labor guarda relación con el tema (INAM, INGC, INAHINA, DNG, CVM, UEM, KULIMA y FOCO). En la ceremonia de apertura el profesor Seddoh, representante interino de la Oficina de la UNESCO en Maputo, tras dar la bienvenida a los participantes, recalcó la importancia que revestía el curso, toda vez que los 3.000 km de costa mozambiqueña constituían una zona de riesgo cierto de inundaciones litorales provocadas por tsunamis o ciclones tropicales.comitmaputo

Conforme al esquema bien definido del taller, el curso se subdividía en tres partes: una teórica, otra práctica y una tercera en que los participantes exponían el trabajo sobre casos concretos que habían realizado a lo largo de toda la semana. El primer día estuvo dedicado a explicar la arquitectura de gobierno internacional en la materia y una serie de aspectos básicos de los tsunamis, desde su generación y la propagación de las olas hasta las inundaciones de las zonas costeras, con una detallada exposición de la teoría de olas y sus ecuaciones y de los correspondientes procesos de modelización y transformación numéricas con el modelo del MOST. Durante el segundo y el tercer día del taller se examinaron todas las características de la interfaz ComMIT, en especial el modo de aplicar específicamente el modelo a maremotos de diversa magnitud localizados en distintos puntos del Océano Índico. La segunda parte del curso se reservó al estudio de un caso concreto por parte de cada participante, labor que el último día fue objeto de una presentación solemne.

Taller de formación sobre ComMIT/MOST 6-10 de diciembre de 2010, Moroni (Unión de las Comoras)

comoros2Del 6 al 10 de diciembre de 2010 tuvo lugar en Moroni un taller de formación sobre la utilización del programa informático de elaboración de modelos numéricos de tsunamis ComMIT/MOST. Es la primera actividad de capacitación sobre ComMIT en una zona de habla francesa. Los instructores eran Narcisse Zahibo y Bernard Dudon, de la Universidad de las Antillas y Guyana, enviados por la UNESCO. El taller congregó a 15 participantes, todos nacionales de la Unión de las Comoras y procedentes de distintos sectores de actividad (Centro de Meteorología y Aviación Civil, Observatorio Vulcanológico, Servicio Hidrológico, agentes de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, PNUD, y otros). Honró con su presencia la ceremonia de inauguración del taller de formación el Ministro de Transportes, Sr. Hassane Assoumane, quien subrayó el gran interés que otorgaban las autoridades comoranas a la atenuación de los efectos de las amenazas naturales a las que estaban expuestas sus islas. También cabe destacar que el comienzo del taller coincidió con la inauguración del primer mareógrafo de tipo radar financiado por la UNESCO, que se instaló en el puerto de Moroni en presencia de todos los participantes en el taller.comoros1

La capacitación comprendía tres partes: una parte teórica, otra práctica y una tercera en que los participantes exponían sus trabajos sobre los estudios de caso que habían realizado durante la capacitación. En la introducción al curso se hizo una presentación de todos los aspectos de un tsunami, desde su generación hasta las inundaciones de las zonas costeras, comprendidas nociones de gestión de riesgos (atenuación, evaluación y alerta). Se examinaron los datos históricos de los tsunamis, y concretamente los efectos del tsunami del Océano Índico de 2004 sobre las costas de la Unión de las Comoras. A continuación se expusieron las ecuaciones de propagación de las ondas largas oceánicas y los correspondientes modelos numéricos elaborados con el método MOST. El segundo día de la formación se dedicó a todos los aspectos de la interfaz ComMIT, la logística de la utilización del servidor instalado localmente y que albergaba las distintas fuentes de la región de Makran y el Océano Índico, y la técnica de construcción de los retículos de distintos tamaños. Acto seguido cada participante efectuó un estudio de caso que fue objeto de una presentación solemne en cuyo transcurso se pudo comprobar su rápida asimilación de la herramienta de elaboración de modelos ComMIT/MOST.

Todos los participantes expresaron la necesidad de reforzar y ampliar sus competencias relativas a esta herramienta a fin de poder utilizarla en proyectos específicos de evaluación del riesgo de tsunami, en beneficio de la Unión de las Comoras.

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